sábado, julio 20, 2024

Cultura

Delicienses notables, distinguidos e ilustres: Doctor Gerardo Herrera Corral

José Luis Jaramillo Vela.

Como parte de los festejos del Festival de la Fundación de Delicias por su 89 aniversario, y como un humilde homenaje y reconocimiento a ciudadanos delicienses muy destacados, voy a dedicar las reseñas de este mes de abril, a comentarles las semblanzas, andanzas, logros y reconocimientos de algunos ciudadanos delicienses cuyos trabajos y trayectoria han alcanzado no únicamente fama internacional, sino que en casos como el de hoy, son verdaderas contribuciones y aportes al conocimiento y a la humanidad. Con la finalidad de que quienes no conocen la trayectoria estos ilustres paisanos, sepan quienes son, qué hacen y cuales son sus logros por los que debemos sentirnos orgullosos de ellos y que cuando menos en la privacidad de nuestro fuero interno, les brindemos un personal, justo y muy merecido reconocimiento

Inicio con nuestro primer “Deliciense Distinguido”, el Doctor en Física Gerardo Herrera Corral; Gerardo nace en Ciudad Delicias, Chihuahua en 1963, en el sector poniente de Delicias, de donde han salido grandes personajes; aquí cursa la primaria, secundaria y la preparatoria en el CETA #2 (Centro de Estudios Tecnológicos y Agropecuarios), donde obtiene el título de Técnico Agrícola. Pero sus inquietudes por la física y por la ciencia en general, rebasaban los límites de la oferta educativa que Delicias le podía ofrecer en aquella época, por lo que, en base a sus altas calificaciones, y a través de una beca de la SEP – ITESM, logra ingresar nada menos que al Tecnológico de Monterrey, ahí obtiene la licenciatura en Ingeniería Física, graduándose con mención honorífica y con todos los honores del Tec. de Monterrey.

En base a sus altos promedios, el ya Ingeniero en Física Gerardo Herrera, obtiene una beca CONACYT (Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología) para estudiar su Maestría en Ciencias, en el CINVESTAV-IPN (Centro de Investigación y Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional), dónde también se gradúa con todos los honores, obteniendo el grado de Máster en Ciencias. Con tan impresionante currículo académico, Gerardo accede rápidamente a una beca de intercambio académico que ofrece el Gobierno de Alemania, a donde se va, para estudiar su Doctorado en Física en la Universidad de Dortmund, sobra decir que también ahí se graduó con todos los honores, obteniendo el grado de Doctorado en Física, con las más altas calificaciones.

Para estas alturas, el Doctor Gerardo Herrera Corral ya era una persona de interés que llamaba la atención en el mundo de la ciencia y ya era buscado por diversas instituciones de varios países para ofrecerle y realizar proyectos científicos. En 1993, a través del Proyecto Fullbright, decide irse en primera instancia al Fermi National Accelerator Laboratory en Chicago, USA, que en ese momento tenía el mayor acelerador de partículas del mundo, donde realiza trabajos y proyectos post doctorado en el Proyecto Experimental E 791, convirtiéndose en el primer científico mexicano en acceder a proyectos científicos de gran envergadura; a partir de aquí el Doctor Herrera comienza ya a ganarse el respeto del mundo de la ciencia y a forjarse un nombre como científico de talla internacional.

Posteriormente el Centro Brasileño de Investigaciones Físicas le ofrece la oportunidad de desarrollar proyectos científicos, por lo que se establece un tiempo en Río de Janeiro. En 1998, una vez terminados sus proyectos en Brasil, la Fundación Alexander von Humboldt y el Deutsches Elektronen Synchrotron de Hamburgo, Alemania, le brindan la oportunidad de hacerse cargo de sus investigaciones para el Proyecto Experimento H1. Ya en el año 2001, el Banco Mundial establece la “Iniciativa Científica del Milenio”, con cuatro proyectos de investigación científica, designándose al Doctor Gerardo Herrera como coordinador de dichos proyectos; también el Gobierno Mexicano, a través del CONACYT, le encarga desarrollar siete proyectos en Ciencia Básica para la convocatoria a nuevos científicos mexicanos.

Desde 1994 y hasta la fecha, el Doctor Gerardo Herrera Corral forma parte del CERN (Consejo Europeo para la Investigación Nuclear) con sede en Saint Genis Pouilly, en la frontera Franco-Suiza, y es parte del grupo de científicos titulares que desarrollaron El Gran Colisionador de Hadrones, el acelerador de partículas más grande del mundo y que trabajan en el “Proyecto ALICE” (A Large Ion Collider Experiment), dicho proyecto tiene el propósito de recrear a nivel atómico, las condiciones existentes en el Universo temprano, con el fin de comprender mejor el origen de todo; en el CERN y en el Proyecto ALICE, trabaja y colabora la crema y nata de los científicos del mundo, los más reconocidos y el Doctor Herrera ha sabido alternar su participación en el CERN con los demás proyectos que ha tenido en su carrera.

El renombre y la jerarquía internacional que ha alcanzado el Doctor Gerardo Herrera Corral, le ha permitido abrirle las puertas del CERN a científicos mexicanos; desde el año 2010, Gerardo Herrera, al frente de un grupo de científicos mexicanos provenientes del CINVESTAV-IPN, UNAM, Benemérita Universidad Autónoma de Puebla y la Universidad Autónoma de Sinaloa, con el apoyo del CONACYT y con financiación internacional, han logrado desarrollar totalmente por científicos mexicanos, tres sistemas fundamentales para la operación del Proyecto ALICE, como son: El Detector de Rayos Cósmicos ACORDE, que permite la detección y estudio de la interacción de protones y iones pesados ultra relativistas; también el Detector V-ZERO, que va instalado en el disparador del Gran Colisionador y que permite suprimir el ruido ocasionado por la colisión de haz con moléculas de gas y proporciona las medidas exactas de la luminosidad del acelerador; y el Detector AD (ALICE Diffractive), que mejora el potencial de investigación, interacción de fotones y física de bajo momento transverso. Estos tres sistemas y dispositivos, ideados, desarrollados y construidos en México por el grupo del Doctor Gerardo Herrera, permitieron en 2015 al CERN y al Proyecto ALICE descubrir la formación de quarks y gluones en choques de iones pesados.

La carrera del Doctor Herrera Corral ha estado muy ligada a proyectos científicos multinacionales de largo alcance, de alto impacto y de gran envergadura. En la actualidad, El Doctor Herrera Corral forma parte del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), es investigador de tiempo completo del CINVESTAV-IPN, actividades que alterna con su participación en el CERN.

La vasta producción científica, del Doctor Gerardo Herrera, le ha permitido publicar siete libros de carácter científico, entre ellos su principal obra: “Universo: La historia más grande jamás contada”, en un lenguaje sencillo y entendible para todos; su afán por la divulgación y la difusión de la ciencia, lo ha llevado a ser requerido por diferentes medios, donde colabora con artículos y columnas científicas, en Milenio, La Crónica, El Universal, Reforma, la revista Avance y Perspectiva, de donde fue Director Editorial. ha publicado más de cuatrocientos artículos de divulgación científica; por su accesibilidad y sencillez es el científico más buscado por los programas científicos de TV, en donde colabora con Pablo Boullosa (Canal 40), José Gordon (Canal 22), Enrique Ganem y Carlos Chimal (Green TV) además colabora con productores de TV en la definición de contenidos científicos para programas de televisión y documentales. Es un incansable divulgador de la ciencia.

Gerardo Herrera Corral ha sido distinguido con varios premios por su trayectoria científica: en 2011 Discovery Channel lo distinguió como “Mente Quo”; también la Academia Mexicana de Ciencias; el Gobierno del Estado de Chihuahua; en 2016 fue reconocido como “Doctor Honoris Causa”, por la Universidad Ricardo Palma de Lima, Perú; también por La Sociedad Mexicana de Física; en 2018 la Revista Quién, lo ubica como uno de los cincuenta personajes que transforman a México; en fechas más recientes, fue reconocido por la “American Physical Society”, de la cual es miembro distinguido y en donde es uno de los muy pocos mexicanos miembros.

Este hombre tan brillante, pero tan sencillo, dice en sus propias palabras “Más allá de los reconocimientos, creo que el trabajo de muchos años en laboratorios internacionales ha servido para darle a mi país, una imagen de modernidad y competitividad. Creo que eso es lo importante”, sin embargo, con enorme sencillez, reconoce, según sus propias palabras: “México participa hoy en muchos proyectos internacionales de muy alto nivel…pero en 1991, cuando yo regresé a México, no era así“; por supuesto que no era así, él le abrió las puertas del mundo a los científicos mexicanos.

 El Doctor Gerardo Herrera Corral, un Deliciense Notable, Distinguido e Ilustre en el Mundo.

Fuentes Bibliográficas :

• sextopiso.mx

• Aristegui noticias.com

• Wikipedia

• pressreader.com

• home.cern

• cienciaparatodos.mx

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